食品会社の社員が「農薬」混入!? 「正社員」か「契約社員」で会社の責任が変わる?
一連の報道では、「契約社員」だったという点がやけに強調されているように思えるが……

食品会社の社員が「農薬」混入!? 「正社員」か「契約社員」で会社の責任が変わる?

食品大手マルハニチロホールディングス(HD)の子会社アクリフーズの群馬工場で製造された冷凍食品から農薬が検出された事件は、同工場で働いていた従業員が農薬を混入した疑いで逮捕され、新たな展開を迎えている。

逮捕された従業員の取調べはいま進められている最中だが、一連の報道では、「契約社員」だったという点がやけに強調されているように思える。実際、新聞やニュースサイトの記事を並べてみると、ずらずらと「契約社員を逮捕」などという見出しが踊っている。

もしかして、事件を起こした従業員が「契約社員」か「正社員」かで、会社の法的責任に何らかの違いが生じるケースもあるのだろうか。会社関係の法律にくわしい今井俊裕弁護士に聞いた。

●会社の責任に差が出ることは「まず考えられない」

「会社の対外的な法律関係においては、事件を起こしたのが、『正社員』か『契約社員』かで、相違が生じることはほとんど考えられません」

今井弁護士はこのように指摘する。もう少しくわしく説明してもらおう。

「今回のような事件が起きた際には、健康被害が生じた場合の賠償責任など、さまざまな責任が発生する可能性があります。

ほかにも、商品回収や謝罪広告などに要した経費についての責任や、取締役等の注意義務に関する責任、株価下落による広い意味での経営者責任など、幅広い責任問題が生じる可能性があるでしょう。

しかし、こうした責任について、事件を起こしたのが『正社員』か『契約社員』かで差が出ることは、まず考えられません」

●「正社員」と「契約社員」の違いはどこにあるのか

法的にみた場合、正社員と契約社員とは、何が違うのだろうか?

「そもそも、『契約社員』という言葉は、法令上の用語ではありません。

一般的な言葉としては、定年まで働くことが予定されている『正社員』と比較して、たとえば、『1年間』といったように雇用契約期間が定められ、その後は更新することがある従業員を指すことが多いです。

そう捉えると、会社との法律関係における相違点は、雇用契約の期間が限定されているかどうか、という点だけといえます」

たしかに、単にそれだけの違いなのであれば、事件を起こした際に個人が負う責任の重さや、会社が負う使用者責任にも違いは生じないだろう。

今回のようなケースで、あえて両者の違いを見いだすとすれば、どういった点だろうか?今井弁護士は次のように話していた。

「たとえば、事件の再発防止策を社内的に考えていくという観点であれば、定年まで長く雇用される予定の従業員と、短期間の雇用しか予定されていない従業員とで、管理体制に違いを設けるといったことは、検討に値すると思います」

(弁護士ドットコムニュース)

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